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Cómo conseguir estar sobrio

AFFLECK ALCOHOLISMO

Intentó dejar el dolor bebiendo. Ahora está probando con la honestidad. Cómo conseguir estar sobrio.

Advertencia: este no es uno de esos artículos sobre celebridades que utiliza una cucharadita de información para darle sabor a un montón de viejos rumores. Aquí no hay ni un solo párrafo en el que la estrella y el autor pretendan ser amigos mientras realizan una actividad cotidiana. ¿Qué estaban comiendo? A quien le importa. No, en este artículo no leerás la bendición enlatada obligatoria de amigos como Matt Damon. Este es Ben Affleck, crudo y vulnerable, que habla por primera vez sobre cómo conseguir estar sobrio y tratar de recalibrar su carrera profesional.

Affleck, ganador de un premio Oscar como escritor y director de la pelicula “Argo”, es mejor actor de lo que recuerdas, y sí, también es alcohólico, divorciado y orgulloso poseedor de un mítico tatuaje en la espalda. Ahora mismo tiene cuatro películas en marcha que saldrán este mismo año. Su imagen asociada a Batman ya ha sido desterrada, y las películas reales están de vuelta en su agenda, incluida su primera película completa en cuatro años: “The Way Back”, un conmovedor drama deportivo que llega a los cines el 6 de marzo. Affleck interpreta un a un entusiasta entrenador de baloncesto de escuela secundaria con grandes problemas con el alcohol: es un borracho hinchado, voluntarioso, que destroza su matrimonio y aterriza en rehabilitación. Lo leíste correctamente.

“Las personas con comportamiento compulsivo, y yo soy uno de esos, tienen este tipo de molestia básica todo el tiempo que intentan hacer desaparecer, es como tener siempre un dolor”, dijo hace pocos días durante una entrevista en Los Angeles. “Tratas de sentirte mejor comiendo o bebiendo, teniendo sexo, jugando o comprando o lo que sea. Pero termina empeorando tu vida. Luego intentas otras cosas para que esas molestias desaparezcan. Entonces comienza el verdadero dolor. Se convierte en un círculo vicioso que no puedes romper. Eso es al menos es lo que me pasó a mí”.

Se aclara la garganta. “Yo bebí alcohol de manera relativamente normal durante muchísimo tiempo. Lo que sucedió fue que comencé a beber más y más cuando mi matrimonio se estaba desmoronando. Eso fue en 2015 y 2016. Mi consumo de alcohol, por supuesto, creó entonces más problemas matrimoniales todavía”.

El matrimonio de Affleck con Jennifer Garner, con quien tiene tres hijos, terminó en 2018 después de una larga separación. Dice que todavía siente culpa, pero que había superado la vergüenza. “El mayor arrepentimiento de mi vida es este divorcio”, continuó, usando notablemente el tiempo presente. “La vergüenza es realmente tóxica. No hay subproducto positivo de la vergüenza. Es solo una sensación tóxica y horrible por la baja autoestima y el autodesprecio”.

Respiró hondo y exhaló lentamente, como para reducir la velocidad. “No es particularmente saludable para mí obsesionarme con los fracasos (las recaídas) y tener que volverme a levantar”, dijo. “Ciertamente he cometido muchos errores. He hecho cosas de las que me arrepiento. Pero tienes que levantarte, aprender de ello, aprender un poco más, y tratar de seguir adelante”.

“The Way Back”. El camino de vuelta.

“The Way Back” originalmente se llamaba “The Has Been”. El título se cambió durante el rodaje, ya que la película se centró menos en el talento sobre el baloncesto que el personaje principal había tenido en la escuela secundaria, dijo Affleck. Baste decir que ninguna estrella quiere aparecer en un póster junto a las palabras “The Has Been”, especialmente después de dos decepciones de taquilla. “Justice League” (2017) recaudó $ 658 millones, una suma insignificante para los estándares de superhéroes, y “Live by Night” (2016), un drama de gángsters de época que también dirigió, sin costo con solo $ 23 millones de recaudación.

Affleck, de 47 años, ha estado trabajando como un loco para volver a encarrilar su carrera. La dura verdad es que el resultado no está garantizado. Los espectadores, en particular las mujeres, decidirán en última instancia: ¿el perdón por las transgresiones sigue siendo algo que la sociedad en toda su polarización basada en Twitter permite?. Para algunos, Affleck sigue siendo el tipo que rompió el corazón de Garner y que fue acusado de buscar a conciencia a un presentador de un programa de entrevistas en 2003. “Actué de manera inapropiada”, dijo sobre ese incidente en 2017, cuando amaneció la era #MeToo, “y me disculpé sinceramente”.

Hollywood ciertamente ha otorgado clemencia a Affleck. Acaba de terminar de actuar en “Deep Water”, un thriller psicológico protagonizado por Ana de Armas (“Knives Out”) que saldrá en los cines en noviembre. Está en Netflix este mes en “The Last Thing He Wanted “, un thriller abismalmente ejecutado por Anne Hathaway y dirigido por Dee Rees. Affleck también ha estado trabajando con Nicole Holofcener, nominada al Oscar (“¿Can You Forgive Me?”) y con Matt Damon en el guión de “The Last Duel”, que comienza a filmarse en Francia este mes. Ambientada en el siglo XIV, “The Last Duel” reajusta a Affleck y Damon como guionistas por primera vez desde “Good Will Hunting” en 1997; Ridley Scott está dirigiendo la película, que tiene la etiqueta “Oscar” escrita por todas partes. Disney planea lanzar “The Last Duel” en los cines en Navidad a través de su sello 20th Century.

Affleck también se está concentrando en otro proyecto de dirección. Probablemente no será el remake anunciado previamente del drama de 1957 “Testigo de la acusación”, dijo. En cambio, quiere abordar “El fantasma del rey Leopoldo”, una epopeya sobre el saqueo colonial de lo que ahora es la República Democrática del Congo; Martin Scorsese ya ha firmado como productor. (Affleck cofundó la Iniciativa para el Congo Oriental, una asociación sin ánimo de lucro, en 2010).

La África de 1900 está muy lejos de “The Batman”, lo que suponía que Affleck debía dirigirse a sí mismo. Ben se hizo a un lado, permitiendo que Matt Reeves se hiciera cargo (y Robert Pattinson se pusiera la capucha), después de decidir que el problemático rodaje de “Justice League” había mermado su interés. Affleck nunca pareció disfrutar su tiempo como Batman; su comportamiento hosco mientras promocionaba “Batman v Superman: Dawn of Justice” en 2016 resultó en el exitoso meme “Sad Affleck”.

“Le mostré a alguien el guión de Batman, cuenta Affleck. Me dijeron: “Creo que el guión es bueno. También creo que te vas a beber a ti mismo hasta morir si pasas otra vez por lo que acabas de pasar”.

 

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La Recaída. Cómo conseguir dejar de beber.

No ha hablado mucho sobre su alcoholismo desde que completó el tercer intento de rehabilitación en 2018. (Los dos primeros fueron en 2001 y 2017). Pero la llegada de “The Way Back” ha hecho que el tema sea imposible de evitar. Affleck también aceptó que la segunda palabra de “Alcohólicos Anónimos” no se aplica para él. Ciertamente no, después de que recayera el pasado otoño, apareciendo destrozado en TMZ unos meses después de dar a conocer que había logrado un año de sobriedad continuada.

“La recaída es vergonzosa, obviamente”, dijo. “Desearía que no hubiera sucedido. Realmente desearía que mis hijos no lo vieran en Internet. Jeniffer y yo hicimos todo lo posible para abordarlo y ser honestos”.

Al crecer en Massachusetts, Affleck veía a su propio padre borracho casi todos los días, dijo. “Mi padre realmente no dejó de beber hasta que yo cumplí 19 años”, dijo Affleck de repente, protegiendose. (Fue una de las dos únicas veces que eligió cada palabra con cuidado, y la otra fue su respuesta a una pregunta sobre el juicio de Harvey Weinstein por cargos de violación y agresión sexual). Al principio de su carrera, Affleck protagonizó varias películas respaldadas por las compañías de Weinstein. “No sé si tengo algo que agregar o decir algo que realmente no haya sido dicho ya. Es mejor escuchar a personas que hayan sido personalmente víctimas o hayan sobrevivido a lo que hizo”, dijo Affleck. Hace tres años Affleck anunció que donaría todos los pagos residuales futuros de las películas de Weinstein a organizaciones benéficas contra la agresión sexual.

“Cuanto más viejo me hago, más reconozco que mi padre hizo lo mejor que pudo”, dijo Affleck. “Hay mucho alcoholismo y enfermedad mental en mi familia. El legado de eso es bastante poderoso y a veces difícil de eliminar”. El hermano menor de Affleck, Casey, de 44 años, ha hablado sobre su propio alcoholismo y la sobriedad. Su abuela paterna se quitó la vida en un motel cuando tenía 46 años. Un tío suyo se suicidó con una escopeta. Una tía era adicta a la heroína …

“Me llevó mucho tiempo, fundamentalmente, profundamente, sin una pizca de duda, reconocerme a mí mismo como alcohólico”, dijo Ben Affleck. “El próximo trago ya nunca será diferente”.

 

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Parecía un buen momento para señalar cuántas estrellas habían comenzado a hablar sobre su sobriedad, sobre todo Brad Pitt, y cómo eso estaba disminuyendo el estigma de la adicción y, tal vez, inspirando a personas con problemas de alcohol o drogas a buscar ayuda. Jamie Lee Curtis, sobria durante dos décadas, apareció en la portada de “Variety” en noviembre. Demi Lovato, Anthony Hopkins, Jessica Simpson, Demi Moore y, por supuesto, Elton John, quien ha patrocinado a Eminem, han hablado sobre su sobriedad en libros y entrevistas recientemente.

Affleck citó a Bradley Cooper y Robert Downey Jr. como “chicos que me han apoyado mucho y con quienes siento un gran sentido de gratitud”. Continuó Affleck: “Una de las cosas sobre la recuperación del alcoholismo que creo que la gente a veces pasa por alto es el hecho de que inculca ciertos valores. Ser honesto. Ser responsable. Ayudar a otras personas. Pedir disculpas cuando te equivocas … “.

Honestidad.

Hablemos de honestidad por un minuto. ¿No debería haber sido honesto desde el principio sobre el maldito tatuaje en la espalda en lugar de decir además que era falso para una película? “Me molestaba que me hicieran fotos espiándome”, dijo Affleck, moviéndose en el sofá donde estaba sentado. “Se sintió invadido. Usted está en lo correcto. Podría haber dicho: ‘Eso no es asunto tuyo’. Supongo que me gustó jugar con la revista. ¿Tu tatuaje es real o no real? “¡Por supuesto que es real! No, me puse un tatuaje falso en la espalda y luego lo escondí”. Para que conste, el tatuaje no es tan llamativo en persona.

Affleck tiene la costumbre de ponerse en el punto de mira. Pensó que era una buena idea protagonizar (con Damon) a un ángel caído en “Dogma” (1999) de Kevin Smith, y Disney decidió que era demasiado blasfemo para que su sello Miramax lo lanzara. Interpretar a Batman como más melancólico y de mediana edad ciertamente no era la opción más segura. “The Last Duel” ya ha provocado cierta indignación en las redes sociales; Affleck y Damon interpretan a un caballero y un escudero que se ven obligados a pelear después de la acusación de violación de una mujer. Y ahora llega “The Way Back”, una película ambientada en los años 70 sobre un hombre aprisionado por el alcoholismo.

¿Cómo toma estas decisiones exactamente?

Affleck se echa a reír. “Nunca he sido muy reacio al riesgo, para bien o para mal, obviamente. Con respecto a ‘The Way Back’, los beneficios para mí superaron con creces los riesgos. Lo encontré muy terapéutico”.

“The Way Back” fue dirigida por Gavin O’Connor (“The Accountant “, también protagonizada por Affleck y un éxito sorpresa) con un guión de O’Connor y Brad Ingelsby (“Out of the Furnace”). Ha costado a Warner Bros. y a Bron Studios unos $ 25 millones y fue filmada principalmente en San Pedro, un área de la clase trabajadora en Los Ángeles. “Creo que Ben, de una manera artística, de una manera profundamente humana, quería enfrentar sus propios problemas a través de este personaje y sanar”, dijo O’Connor por teléfono.

Jack Cunningham (Affleck) es un trabajador de la construcción que enfrenta una pérdida personal devastadora. Su hogar, lejos de casa, es un bar de poca monta, el tipo de lugar que puedes oler antes de entrar. A veces se esconde en su apartamento para beber cajas y cajas de cerveza. Comienza cada mañana bebiendo cerveza en la ducha, la lata balanceada en un triste carrito de jabón.

Sin saber el alcance de su alcoholismo, el director del alma mater de Jack le pide que entrene al equipo de baloncesto masculino, que tiene incluso menos autoestima que él. Melvin Gregg (“American Vandal”) interpreta a un jugador con problemas fuera de la cancha.

“La parte más difícil de la película para Ben fue realmente el baloncesto”, dijo O’Connor. “Si nunca antes has jugado, estar en una cancha es como ir a patinar sobre hielo por primera vez. Una vez que esa parte hizo clic, estábamos cocinando con gasolina. Ben ya estaba listo para ir a lugares muy profundos y oscuros con respecto a la bebida “.

Michaela Watkins (“Casual”) interpreta a la preocupada hermana de Jack. En una escena memorable, él se sienta en su cocina fingiendo estar bien. Cuando ella lo desafía, él explota. “De la nada en una sola toma, Ben dio un golpe a la lata de cerveza que había frente a él”, dijo Watkins. “Fue inmediato, aterrador, y fue exactamente el instinto correcto. Era como un barril de pólvora, y ella no tenía ni idea de qué lo había encendido”.

Affleck también habló sobre ese momento: “Ella estába presionando para ver si él estaba bien de verdad, y yo sé lo incómodo que puede ser para un alcohólico, cuando tienes ese sentimiento persistente, irritante y sospechoso, de que la persona tiene razón, pero no quieres admitirlo. Golpear la lata de cerveza fue mi versión de un nivel primario de negación, apoyado en una esquina, la forma en que nuestras mentes se aferran a las adicciones de una manera reptil”.

Hacia el final de “The Way Back” (alerta de spoiler) Jack tiene una interacción poderosa con su ex esposa (Janina Gavankar, “The Morning Show”). Él está en rehabilitación en ese momento, y cuando ella viene a ver cómo está, él le ofrece una disculpa inquebrantable. “Te fallé”, dice, “fallé en nuestro matrimonio”. Fue algo duro, especialmente cuando se mira a través del prisma de todo lo que ha sucedido con Affleck fuera de la pantalla. No puedes evitar pensar en conversaciones similares que debe haber tenido con Garner.

“Era realmente importante, sin ser grosero o falso, que él hiciera las paces, que se responsabilizara por el dolor que él y solo él había causado”, dijo Affleck.

O’Connor dijo que Affleck tuvo un “colapso total” en el set después de completar aquella escena. “Fue como si se abriera una compuerta”, dijo O’Connor. “Fue sorprendente y poderoso. Creo que fue un momento muy personal en la película. Creo que, en ese momento, aquel era él”.

Intentando dejar el dolor, ahora con la honestidad.