El tratamiento médico del alcoholismo

El tratamiento médico del alcoholismo o pastillas para dejar el alcohol

El tratamiento médico del alcoholismo consiste en la aplicación de terapias farmacológicas cuya finalidad es ayudar a resolver la adicción al alcohol. En Valencia, al igual que en el resto de España, existen varios medicamentos autorizados específicamente para el tratamiento del alcoholismo. En las últimas décadas, salvo alguna excepción, no han aparecido nuevas alternativas a dichos fármacos. De hecho, estos medicamentos son los únicos autorizados con esta indicación. Además, es necesario mencionar a un grupo de fármacos que se utilizan para el tratamiento de otros trastornos ocasionados por el consumo de alcohol.

La medicina moderna entiende la adicción al alcohol como una patología de carácter crónico. Por lo  tanto, el tratamiento médico del alcoholismo va dirigido a compensar la dependencia al alcohol y no a curarla.

Es importante resaltar que la estrategia farmacológica utilizada para el tratamiento de la adicción al alcohol, además de ser relativamente nueva, va destinada a compensar el alcoholismo, no a curarlo. Es decir, no deben ser entendidos como fármacos que curan la adicción al alcohol. El alcoholismo no tiene cura. O por lo menos, la medicina moderna no contempla esa posibilidad, ya que entiende la adicción al alcohol como una patología de carácter crónico.

¿Qué supone el tratamiento médico del alcoholismo?

Dicho esto, el tratamiento médico del alcoholismo supone una parte complementaria de la intervención más eficaz que existe para superar la adicción al alcohol, la psicoterapia. La medicación para tratar el alcoholismo debe representar un apoyo y no debe ser entendida como una solución aislada. La estrategia farmacológica puede ser eficaz para la desintoxicación de un alcohólico y para el tratamiento de los trastornos debidos al consumo de alcohol. Igualmente puede resultar valiosa durante toda la rehabilitación y la deshabituación del alcoholismo.

La medicación para tratar el alcoholismo debe entenderse como un apoyo y no como una solución aislada para resolver la adicción al alcohol.

Cabe mencionar que pueden existir otros trastornos concurrentes con el alcoholismo. A esta situación la denominamos patología dual. La intervención médica en estos casos resulta fundamental y debe estar a cargo de un facultativo, a ser posible un psiquiatra especialista en adicciones.

Las pastillas para dejar el alcohol son una parte del tratamiento médico del alcoholismo
Tratamiento médico del alcoholismo

El tratamiento médico autorizado para el alcoholismo

La farmacopea española clasifica los distintos medicamentos en grupos terapéuticos. A cada uno de estos grupos se les asigna un código según la clasificación ATC. Bajo el código N07B se incluye a ‘fármacos usados en desordenes adictivos. Dentro de este grupo y bajo el código N0B77, se incluyen los fármacos cuya indicación principal es ‘fármacos usados en la dependencia al alcohol’. Vamos a enumerarlos, describir resumidamente sus propiedades farmacológicas, y explicar porqué son útiles para el tratamiento de la adicción al alcohol.

Los fármacos autorizados en España para el tratamiento médico del alcoholismo son: acamprosato, naltrexona, disulfiram y nalmefeno.

Todos los medicamentos utilizados para el tratamiento médico del alcoholismo están sujetos a prescripción médica. Para adquirirlos es absolutamente necesaria una receta. Ninguna otra vía para obtenerlos es segura. La adquisición de estos medicamentos a través de internet es ilegal, y además atenta gravemente contra la salud. Consulte siempre a su médico antes de utilizar cualquiera de estos medicamentos.

Acamprosato

El acamprosato es un fármaco útil para el tratamiento de la adicción al alcohol junto a la psicoterapia. Facilita la reducción del consumo de alcohol y por tanto ayuda a conseguir la abstinencia. Bajo el nombre comercial de Campral ® este medicamento está indicado para la terapia de mantenimiento de la abstinencia en pacientes dependientes del alcohol. Acamprosato se muestra particularmente eficaz en la deshabituación del alcoholismo, principalmente durante el primer año de abstinencia.

En la exposición crónica al alcohol se produce un marcado desajuste de los mecanismos neuronales que involucran, entre otros, a los neurotransmisores ácido gama aminobutírico (GABA), glutamato, y sus receptores nerviosos. Acamprosato restablece el equilibrio de estos neurotransmisores y permite un normal funcionamiento de estas vías en ausencia de etanol. El mecanismo de acción es muy complejo pero sabemos que acamprosato mejora los síntomas de la abstinencia al alcohol, la readaptación del ciclo del sueño y regula los mecanismos de inhibición y excitación alterados por el consumo de alcohol. Campral ® está autorizado en España desde 1996.

Naltrexona

La naltrexona es un fármaco utilizado en diferentes tipos de adicciones. Su indicación es el tratamiento complementario a la orientación psicológica para mantenimiento de la abstinencia en pacientes dependientes a opiáceos o alcohol que hayan sido previamente desintoxicados. Naltrexona comparte propiedades con el acamprosato pero se muestra particularmente eficaz en la disminución del craving o deseo del consumo. Comercializado bajo el nombre de Tranalex ® la naltrexona disminuye fuertemente el refuerzo positivo obtenido por el consumo de alcohol. De este modo, la disminución de la euforia estaría involucrada con el mantenimiento de la abstinencia al alcohol. Su uso terapéutico está autorizado en España desde 1998.

Disulfiram

El disulfiram (Antabus ®) es el fármaco más utilizado para el tratamiento médico del alcoholismo. Junto a la psicoterapia, el disulfiram mejora los resultados en la rehabilitación del alcoholismo. Pertenece al grupo de fármacos denominados interdictores. Básicamente, su efecto consiste en desencadenar una especie de reacción alérgica cuando se entra en contacto con alcohol. Es decir, la persona que bajo tratamiento con disulfiram consume alcohol experimenta una sensación desagradable que va desde la rubefacción, mareos o vómitos, hasta el prurito generalizado. Consigue de este modo, provocar una experiencia aversiva hacia el consumo de alcohol y, por otro lado, impide la escalada del consumo incontrolado al que se ve sometido un alcohólico.

De todos modos, es necesario recalcar que el mayor beneficio terapéutico del disulfiram es la consolidación de la conciencia de enfermedad a través de la administración diaria del medicamento. Diríamos que, psicológicamente, el disulfiram administrado oralmente con una pauta diaria ayuda a no olvidar la condición de dependiente y, por tanto la incompatibilidad con el consumo de alcohol. Numerosos estudios clínicos de las últimas décadas apuntan a mejores resultados en la consecución de objetivos en los tratamientos que incorporan disulfiram durante al menos uno o dos años con administración diaria por vía oral.

Antabus ® es un medicamento sujeto a prescripción médica que requiere receta. Además, el facultativo médico que lo prescribe deberá informar detalladamente al paciente de los posibles efectos adversos a los que está expuesto en caso de consumir alcohol. Antabus ® está indicado para el tratamiento de la dependencia al alcohol como coadyuvante de programas integrados de deshabituación. Está autorizado en España desde 1949.

Nalmefeno

El nalmefeno es el último fármaco incorporado a la farmacopea para el tratamiento de la adicción al alcohol en los últimos años. Aunque su introducción supuso cierta controversia por los resultados que ofrecía, hoy en día forma parte del arsenal terapéutico disponible para tratar el alcoholismo. Bajo el nombre de Selincro ®, este medicamento está indicado para la reducción del consumo de alcohol en pacientes adultos con dependencia al alcohol que presentan un nivel de consumo de alcohol de alto riesgo (NCR). Según la OMS el consumo de alto riesgo de alcohol queda establecido en > 60 g/día en hombres y > 40 g/día en mujeres.

Selincro ® se utiliza en pacientes sin síntomas físicos de abstinencia que no requieran desintoxicación inmediata. Selincro ® solo se debe prescribir junto con apoyo psicosocial mantenido. Está dirigido a incrementar la adherencia al tratamiento y a reducir el consumo de alcohol. El tratamiento con Selincro ® se debe iniciar únicamente en pacientes que mantienen un NCR alto, dos semanas después de la evaluación inicial.

Una interpretación errónea de los objetivos terapéuticos de este medicamento da lugar a mensajes equívocos como ‘la pastilla para beber menos’, o ‘la pastilla anti botellón’, a los que obviamente no debemos hacer ningún caso. Este medicamento debe ser utilizado siempre en conjunto con una intervención psicosocial apropiada.

Otros fármacos usados en el tratamiento del alcoholismo

Existe una amplia lista de medicamentos que los médicos expertos en adicciones pueden utilizar para mejorar el tratamiento de la adicción al alcohol. Abarcan desde las benzodiacepinas a ciertos antidepresivos, ansiolíticos y algunos antipsicóticos. Son fármacos cuya indicación principal no está directamente relacionada con los trastornos adictivos. Por ejemplo, algunos antiepilépticos (gabapentina, topiramato, etc.) ofrecen resultados positivos en la reducción del craving, tanto del alcohol como de otras drogas. Las indicaciones farmacológicas de estos medicamentos suelen provocar cierta confusión entre los pacientes en tratamiento de adicciones. En numerosas ocasiones esto desemboca en el incumplimiento del tratamiento y una pérdida de la eficacia terapéutica.

Otros fármacos usados en el tratamiento del alcoholismo abarcan desde las benzodiacepinas a los antidepresivos, los ansiolíticos o ciertos antipsicóticos.

Por otro lado, la automedicación también es un rasgo frecuente entre personas que padecen adicciones. En cualquier caso, tanto el incumplimiento como la automedicación empeoran el pronóstico de una buena evolución en el tratamiento del alcoholismo. En Ivatad Valencia Adicciones solicitamos siempre a los pacientes que cumplan rigurosamente cada una de las pautas e indicaciones, bien sea de las psicólogas especialistas en adicciones como de los médicos que prescriben el tratamiento farmacológico.

Nota complementaria

La información citada en este artículo no está destinada a sustituir la actuación de los profesionales que llevan a cabo el tratamiento del alcoholismo. Para adquirir los medicamentos citados debe utilizar los canales sanitarios habilitados al efecto (Oficinas de Farmacia), y siempre bajo prescripción médica. Si entiende que necesita ayuda relacionada con el alcoholismo, contacte con Ivatad o acuda a su centro de salud y hable con su médico.